Pito de Carnaval – Kazoo o Mirlitón

Kazoo o Mirlitón, puede que te suene el nombre, pero seguro que si te digo el Pito del Carnaval de Cádiz, ya sabes a cual me refiero.

Aunque también se usa en el Carnaval de Tenerife. Digo estos porque en ellos empezaron a usarse por algunas agrupaciones a principios del siglo XX.

En la actualidad es un instrumento de peso en la música carnavalesca, junto con otros de cuerda y percusión.

¿Qué es el Kazoo o Mirlitón o pito del carnaval de Cádiz?

Instrumento perteneciente a la familia de los membranófonos, más en concreto, el Kazoo es una versión más contemporánea del Mirlitón.

Es curioso, ya que parece un instrumento de viento, que aunque su sonido es producido por la voz, lo que lo caracteriza es la vibración de una membrana.

Dicho lo anterior, podríamos llamarlo también el Tambor con voz, ¿no crees?

kazoo -pito del carnaval de Cádiz

Origen del Mirlitón o Kazoo

Algunas tribus Africanas lo usaban para comunicarse o imitar sonidos de animales. Los primeros Kazoo o Mirlitón eran de cuernos de vaca y de telarañas para la membrana. Por ello decían que tenia un sonido mágico y sobrenatural.

Sobre los siglos XVI o XVII en Europa había unos tubos de madera, cuyo extremo superior estaba cubierto por una membrana protegida a su vez un capuchón, parecido a una flauta. Se las conocía también como flauta de bulbo.

Kazoo – pito del carnaval de Cádiz

El Kazoo, con la ayuda de nuestra voz, usa la vibración para mover un resonador que tiene en el interior. Este puede ser un trozo de papel o plástico, el cual vibra cuando cantas con él.

En el Museo Kazoo en Beaufort (Carolina del Sur), se puede comprobar que desciende de un instrumento africano conocido como la flauta mirliton.

Estos atribuyen la creación a un Afroamericano llamado Vest y un relojero, Thaddeus von Clegg. Juntos fabricaron el primer kazoo en 1840, pero no lo dieron a conocer hasta la Feria Estatal de Georgia de 1852.


«un nuevo instrumento musical de tortura indescriptible».

Fragmento de un articulo el periódico THE TELEGRAPH de 1885 – definiendo al KAZOO

Mirlitón – pito de caña

Militón es un tubo hueco, por los extremos se fija el papel o plástico, a modo de membrana. En un lado del tubo se hace un agujero que es por donde canta la persona. Debido a la vibración de la membrana, modifica el sonido de la voz de la persona.

Como ya hemos dicho, es de la familia de los membranófonos. Tiene varios nombres como pito de chapa,​ pito de caña o turuta.

niño tocando un mirliton 1910
niño tocando un mirliton 1910

Diferencia entre Kazoo y Mirlitón

Primero el mirlitón se coloca de manera horizontal sobre la boca, mientras que el kazoo, se sostiene por un extremo.

Segundo, el Kazoo tiene un extremo del tubo achatado, como si figurara a un submarino.

Tercero, gracias a un anillo redondo por el que se ajusta su membrana, el Kazoo puede vibrar libremente. Además al tapar el anillo, conseguimos diferentes efectos de sonido.

Dónde se usa o quienes han usado este instrumento

En España, sabemos que es usado como instrumento que acompaña a las agrupaciones carnavalescas.

No se conoce el momento exacto en que apareció en los carnavales de Cádiz, pero se cree que a finales del siglo XIX.

Algunos países usan unos aerófonos similares, con un hoyo o sin él, para llamar a los animales, como silbatos.

También es conocido, en otros ambientes, ya que es usado por artistas conocidos.

Les Luthiers han hecho un buen uso, si queréis ver un listado de las obras en concreto, ver aquí.

Otro grupo emblemático, Queen, en su álbum A Night At The Opera, Freddie Mercury y Roger Taylor tocan el kazoo, en la canción Seaside Rendezvous.

También Eric Clapton usa un kazoo para su versión de «San Francisco Bay Blues» en 1991.


Antonio Marangolo, uno de los músicos, dice que el momento de la verdad fue cuando sacó el kazoo.

«Quizás no le parecía al público francés que un hombre serio con corbata, similar a sus amados viejos chansonniers, sonara como un instrumento tan improbable»

Fragmento de Entrevista a Músico Paolo Conte, por
Antonio D’Orrico

Qué medias poseen – pitos del Carnaval de Cádiz

Existen varios tamaños, desde el soprano al kazoo-tuba, unos 90 cm. de largo con una membrana de 12,5 cm de diámetro.

También están el alto de 15 cm., tenor de 30 cm. y barítono de 46 cm. aproximadamente cada uno.

En 1973, la fábrica de Eden, fabricó el kazoo más grande del mundo para el grupo Kazoophony .

Resaltar sus medidas «seis pies cinco pulgadas de alto y tres cuatro pulgadas de ancho, con un peso de 43 libras».

«Tiene cinco boquillas para los cinco de nosotros en el quinteto de kazoo más grande del mundo»

Propietaria y fundadora del grupo Kazoophony – Barbara Stewart

Para finalizar

Solo me queda reflexionar sobre la evolución de este instrumento tan peculiar, ya que me ha sorprendido el origen del mismo.

Por un lado África, por el otro Europa, desde un cuerno de vaca hasta los actuales que pueden ser de madera como de plástico.

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